samedi 14 mai 2016

Des enfants sages comme des chromos!

Bel objet que cet album publié par la S.A. Cacao & Chocolat KWATTA de Bois d'Haine (Belgique). Garni d'un premier plat en relie doré représentant une tête de tigre aux yeux émeraude, "Zoologie" comprend 200 chromos d'animaux. 

Le livre ne comporte pas de mention de date mais certaines sources indiquent qu'il pourrait dater des années 1930. L'entreprise chocolatière avait des visées nettement didactiques à l'époque, comme on le souligne en préface: "Or, il est évident que les manuels classiques d'Histoire Naturelle ne peuvent forcément donner qu'un nombre très restreint de reproductions d'animaux. De plus, la couleur fait généralement défaut. La présente collection comblera cette lacune."

La joie de vivre grâce au cacao KWATTA


L'histoire de la chocolaterie Kwatta commence à Breda (Pays-Bas) en 1883. Elle est le fruit de l'association d'un propriétaire de plantations, Jozef-Gustaaf Van Emden et d'une famille de pâtissiers confiseurs, les De Bondt. Cédée en 1889 aux frères Stokvis, la société installe une succursale à Bois d'Haine en Belgique. 

L'originalité de la marque est de produire, dès 1907, un bâton de chocolat sous emballage qui pèse entre 30 et 45 grammes. Auparavant, le chocolat était écoulé en morceaux. Durant la Première Guerre Mondiale, l'usine bois d'hainoise est restructurée et prend de l'ampleur. Dès la fin des hostilités, la firme se voit rénovée. Et les affaires marchent du tonnerre. En 1927, l'industrie chocolatière compte une cinquantaine d'usines en Belgique et la firme Kwatta de Bois d'Haine possède sept entrepôts sur le sol belge. L'usine produit jusqu'à 18.000 kilos de chocolat quotidiennement. Déjà à l'époque, la marque s'intéresse aux plus jeunes en proposant des matinées enfantines

Malheureusement, c'est dans le sillage de reprises et de restructurations que le glas sonnera, en 1974, pour l'unité de Bois d'Haine.

L'expression "être sage comme une image" n'aura jamais porté autant de signification qu'avec l'apparition des chromos. Encore aujourd'hui, il existe de nombreux collectionneurs prêts à mettre le prix pour obtenir l'album convoité. 

A l'époque, les marques avaient déjà bien compris l'intérêt publicitaire d'une telle démarche. Le marketing n'est pas né d'hier. Dès les années 1850, les marques ont proposé avec leurs produits, ces petites images colorées à coller dans de beaux livres. Et pour les obtenir, il fallait acheter ces produits. L'ère de la consommation moderne avait sonné.

Cette collection comprenait image et description des animaux répartis selon leurs ordres, classes et embranchements. Résolument pédagogique, l'album avait des allures de manuel scolaire mais en bien plus ludique et surtout il faisait la part belle aux couleurs. La publicité de l'époque était des plus simples: "Petits amis. Ce magnifique album, cette zoologie de grand luxe, c'est pour vous. Dégustez les fameuses nouveautés KWATTA BICA . FOURRE OR . FOURRE RHUM et vous pourrez être fier de votre nouvelle collection, la plus belle qui soit." 

vendredi 6 mai 2016

Les délicieuses poupées de Mmes Appleton et Cradock

Extrait de "Josette en famille"
C'est une petite perle graphique venue des années folles, que j'ai récemment découverte au fil de mes pérégrinations littéraires. Les dessins de Honor C. Appleton, dans la série des Josette (Josephine dans la langue originale anglaise), sont frais, ronds, gracieux, doux comme une pluie de pétales odorantes. L'artiste a capturé dans son trait souple et ses aquarelles tendres, le monde de l'enfance et son innocence. Honor Charlotte Appleton originaire de Brighton dans le Sud Est de l'Angleterre, est née le 4 février 1879 et décédée en 1951. Elle a essentiellement collaboré avec Mme H. C. Cradock qui a imaginé les histoires d'une petite fille nommée Josephine et de ses poupées friponnes.
Extrait de "Josette en famille"

Au début du XXe siècle, Appleton a fréquenté Frank Calderon’s School of Animal Painting, puis the Royal Academy Of Arts où elle est demeurée jusqu'en 1906. C'est pendant qu'elle était à cet établissement qu'elle a commencé à illustrer "The Bad Mrs. Ginger", un livre qu'on peut consulter sur le site de l'International Children's Digital Library. Elle allait ensuite illustrer pas moins de 150 livres. Dont la série des Josette: La fête chez Josette, Josette et ses poupées, Josette, maîtresse d'école, Josette en famille, Josette fait des emplettes, Josette s'amuse...

C'est le Cotsen Children Library qui a acquis les biens d'Appleton dont un coffre rempli de poupées, jouets qui ont servi de modèles aux personnages de ses illustrations. Certains de ses contemporains allaient également utiliser cette technique et notamment A. A. Milne qui n'est autre que l'illustrateur de Winnie l'ourson

L'auteur H. C. Cradock est l'une des auteurs pour enfants de l'entre-deux-guerres les plus réputés. Cette enseignante s'est mis à l'écriture après son mariage avec un pasteur. Sa petite héroïne, Josette a 8 ans et c'est une fille unique qui possède 16 poupées pour lui tenir compagnie. L'enfant imagine des aventures pour chacune d'entre elles. H C Cradock sera emportée par une thrombose en 1941, à l'âge de 77 ans. ©
"Josette en famille" (1933), Fernand Nathan, éditeur